改造生命的自我形象整容術

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自我形象心理學的先驅之一──普瑞史考特‧賴奇(Prescott Lecky),是一名老師。他認為,假如有一名學生在某項學科上有學習困難,原因可能是(那名學生自認為)那個科目不適合他;賴奇相信,如果能改變那名學生的自我觀感,他對該科目的態度也會跟著改變──如果他能受到誘導而改變對自己的定義,他的學習能力也會有所改變。事實證明確實如此:

*    有一名學生拼錯單字的比率是五十五%,不及格的科目總共多達一般人一整年的學分,但是他後來卻成為學校裡最厲害的拼字高手,次年所有科目的平均分數是九十一分。

*    一名男孩因為成績不佳而從大學輟學,後來進入哥倫比亞大學,而且成為成績全A的學生。

*    一名女孩的拉丁文被當掉四次,在接受學校輔導員的指導之後,以八十四分的成績結業。

*    一名男孩被考試中心告知他沒有學習英文的天分,後來榮獲下學年的文學獎提名表揚。

這些學生的問題並不在於他們太笨或缺乏基本的學習能力,而是不恰當的自我形象(「我沒有數學頭腦」、「我就是天生的拼字智障」)──他們「認同」自己的錯誤與失敗。他們不會說:「我考得不理想。」(根據事實描述)而會說:「我是個失敗者。」他們不是說:「我考不及格。」而是說:「我被當掉了。」

|自我形象真正的祕密
自我形象的發現,解釋了我們這個矛盾,它正是失敗與成功的源頭──我們所有案例中的決定性因素。祕密在於:要真正的「活著」,也就是說,找到合理滿意的生活,你必須具有一個能夠伴隨你的、適當的,以及切合實際的自我形象。你必須找出「你」能夠接受的自我,你必須擁有健全的自尊,你必須擁有一個你能夠信任與相信的自我,你必須擁有一個你不羞於扮演的自我,以及一個你樂於積極表達、而非藏匿或遮掩的自我。你必須擁有一個符合現實的自我,才能在現實世界中有效的發揮功能。你必須了解你自己,知道你的優勢與缺點──並且誠實以對。你的自我形象必須是你的合理估計,不能比實際的你高估或低估。
當這個自我形象完好無缺且安全無虞時,你感覺自在舒適;當它受到威脅,你感到焦慮不安。當你的自我形象恰到好處,而且令你適度的感到驕傲時,你就會產生自信,樂於做自己並表達自己,能把自己發揮得淋漓盡致。反之,當它是你羞於面對的自我形象時,你會企圖藏匿它,而不敢表現出來,你的創造性表現被封鎖,你也變得懷有敵意,很難相處。

這些觀察結果促使我進入一個新的生涯。我開始相信,向整形醫師尋求諮詢的人需要的不只是手術,其中有些人甚至根本不需要手術。如果那些人是我的病人,我會治療他們的整體,而不是只有鼻子、耳朵、嘴巴、手臂或腿,我需要一個能夠給他們更多東西的身分,我需要能夠向他們示範,如何做心靈上的拉皮、如何消除情緒上的疤痕,以及如何改變他們的態度、思想與心理上的外觀。

這是最有價值的研究,今日的我比以從前更確信,我們每個人心靈深處真正想要的是更值得的人生。當你紮紮實實地體驗到快樂、成功、心靈的平靜或任何你所認為的極美好感受時,你就擁有一個更值得的人生;當我們體驗到快樂、自信與成功等奢侈的情緒時,我們就是在享受一個更值得的人生。要是我們壓抑自己的能力、辜負天賦才能,並且讓自己遭受焦慮、恐懼、自責與自怨,就等於是扼阻了自己的生活動力,並且背棄造物者所賜予的天賦。要是我們否定人生的天賦,就等於向死亡張開雙臂。

|邁向更美好生活的特別計畫

我認為在過去幾十年裡,心理學對於人及其潛力的改變和卓越性已變得太過悲觀。由於心理學家和精神學家要應付所謂異常的人,因此文獻幾乎只記載人的各種異常狀況和自我毀滅的傾向。我擔心許多人讀了太多這類東西之後,會把這些他們認為可恨的、毀滅的天性、罪惡、自責及其他的負面行為視為「正常的人類行為」。一想到為了獲得健康幸福,而必須以微弱的意志來對抗這些與生俱來的負面力量,一般人會覺得自己實在太虛弱無力。

然而我相信,你不需要單打獨鬥。我們每個人的內在都有一種永遠朝著健康、快樂邁進的「生存本能」,使每個人都能享有更值得的生活,這種生存本能透過建立在每個人內在、一種我稱之為創意機制──或正確的說法為成功機制──的管道,對你發揮作用。

心靈控馭的新科學給予我們一個有力的證據,即所謂的「潛意識理性」指的根本不是「理性」,而是一種機制:一種由大腦和神經系統所組成的目標追尋控制機制,並由理性使用和管理。人並非有兩種理性,而是只有一種理性(又叫做意識)在操縱自動化的目標追尋機器──這種機器運作的方式很類似自動控制裝置,但它比人類所理解的任何電腦或導引飛彈都更神奇、複雜得多。

這種創意機制是非關人格或情感的,它會自動、客觀地運作,以達到成功與快樂的目標,但結果也有可能是失敗與痛苦的,就看你為它設下什麼樣的目標。把它和成功的目標湊在一起,它就會發揮成功機制的功能;把它和負面目標湊在一起,它就會毫不留情地發揮失敗機制的功能。

就像任何自動控制裝置一樣,這個內在創意機制必須有一個明確的目標、目的或「問題」來執行。我們自身的創意機制所追尋的目標,是我們利用想像力創造出來的心靈形像或心靈藍圖。最關鍵的目標形象,就是我們的自我形象。我們的自我形象會指示出任何特殊目標的成就極限──它指示了「可能的範圍」。

就像任何其他的自動控制裝置一樣,我們的創意機制會處理我們輸入給它的資訊和資料(我們的思想、信念和對事情的解讀等)。我們透過對事情的態度和解讀,對機制「描述」要解決的問題。如果我們把認為自己是沒價值的、卑劣的、不配的、無能的(負面形象)等資訊輸入到內在的創意機制中,這樣的資訊經過處理後,會作用得像其他任何給予我們「答案」的資料一樣的客觀經驗。

就像其他自動控制裝置一樣,我們的創意機制會使用儲存的資訊──也就是「記憶」──來解決目前的問題和對現況做出反應。為了獲得更值得的生活,你的計畫首先應包含學習了解你內在的創意機制,或叫做自動導引系統,以及學習如何把它當做一種成功機制,而不是失敗機制。

|如果你能記憶、擔心或繫鞋帶,你就能成功

這個方法本身包括學習、練習和體驗新的思考習慣、想像習慣、記憶習慣和做事習慣,這是為了⑴培養適當與實際的自我形象,以及為了⑵利用你的創造性知識在達成特定目標上帶來成功與快樂。
之後你會看到,要使用的方法包含了創意心靈想像、經由想像而產生的創意經驗,以及透過「行動表現」與「行動得像是」來形成新的自動反應模式。我時常告訴我的病人:「如果你能記憶、擔心或繫鞋帶,就一定能應用這個方法。」你被指定去做的事情很簡單,但是你必須練習和體驗。

自我形象並不是僅受到才智或受到智慧知識的影響而變得更好或更壞,而是受到經歷的影響。你憑藉過去創造性的經歷,明智地或不智地培養出你的自我形象,你也可以用相同的方法來改變它。一個體驗到愛──而不是被教導愛──的孩子,才能成長為健康、快樂且具良好適應力的大人。

我們目前自信沉著的狀態,是透過體驗、而非透過智能上的學習而產生的結果。

自我形象心理學也彌補了今日人們所使用的各種治療方法之間的嫌隙和解決兩者之間顯而易見的衝突,它直接或間接為諮詢服務、臨床心理學、精神分析學、甚至自我暗示議提供了一個普遍性的源頭。無論如何,凡要建立一個更好的自我形象,都需利用創造性的經驗。憑空想像(創意心靈想像),就跟你回憶過去的場景或擔憂未來的事情一樣簡單;用行動表現出新的行為模式就跟做決定一樣簡單──一旦新的行為模式建立起來,你就能捨棄舊的繫鞋帶方式,每天早晨在不需思考與決定的情況下以新的、不同的方式繫鞋帶。

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書名:改造生命的自我形象整容術:整形醫師驚人發現──心靈容貌決定你的人生
作者: 麥斯威爾‧馬爾茲
原文作者: Maxwell Maltz
譯者: 張家瑞
出版社:柿子文化