成功」不是一個你可以到了就待著不走的地方,要知道任何人的一生都是起起落落

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方向、成功、你 
Direction, Success, and You

傑森・歐伯霍澤 Jason Oberholtzer∕編輯與製作人 Editor and Producer

出去闖有兩種。第一種是你知道自己這輩子想幹嘛,然後使出渾身解數在體制外(或內)去追尋這個夢想。不論這個夢想是在會議室裡的白板前開董事會,或是在工作室裡的畫板前彩繪,你都知道自己的目標在哪兒,也會有方向地朝著終點去闖。

第二種闖則稍微有點不一樣。這種出去闖的人不太確定自己到底要什麼,他或她只是很確定自己工作起來很不想勉強。這種人會希望自己能喜歡自己做的事情,然後可以自己管理自己。這種追尋不會通往一條直路,這種夢想也沒辦法用三言兩語解釋清楚。

我是第二種。我沒有傳統定義上的職涯可言,有的是一張大雜燴式的履歷表,上頭塞著經年累積下來的各種案別,以及為了完成這些案子所東拼西湊出的技能。而我發現其實在21世紀的經濟裡,接案的經歷、興趣與技術「綁綁作夥」,也能算得上是一種職涯。

靠著谷歌大神這位無所不知的超級家教、器材的成本大幅下降(很多功能都從必須靠笨重又昂貴的硬體,變成一個軟體搞定),再加上遠距工作日益便利,各式各樣工作的進入門檻(至少是那些不需要高深學歷的有趣工作——不知為何一提起學位就哈欠連發),已經降至史上新低。這當然是假設你在養家活口(不論幾口)之餘還有力氣和時間去從事你有興趣的東西。能夠養活自己,顯然是這算計中很關鍵的一個問題,所以請容我用力地離題一番……

這本「文集」中都是一些很有才華、而且很上進的~成功~人士或“成功”人士。成功二字會被加上前後各一隻蝌蚪(網路用的引號)或是被「兔子耳朵」(英文的雙引號)夾著來表示這當中存在著某種字面難以言傳的東西,是因為說正格的,誰知道到底「成功」是什麼意思?

為了不要再讓討論這樣一直誤入歧途下去,我們姑且可以說「成功」是一種需要成就些什麼才能進入的狀態,但「成就什麼」的定義可以極其主觀。這本書裡的英雄(雌)好漢都有實績可以證明他們的優秀與上進,也因著某種非常特殊的魔力而得以被冠上「#successful」的標記。我在想按照大部分人的看法,這種魔力中有很大一塊是經濟上的穩定。看哪!受神眷顧的市場已經證明了,沒錯,這些成功人士就是應該待在「彼岸」。

問題是,他們是怎麼辦到的?他們是怎麼跑到「彼岸」那邊的?「彼岸」到底長什麼樣子?是每個月都有案子而不會斷炊?是有積蓄?是能夠規劃退休?還是攢了好幾桶金?你做喜歡的事情要能賺到多少月薪,才是代表你已經是「圈內人」了?

一方面,這一長串都是好問題,而且是很切實際、值得我們深思熟慮的問題;但另一方面,我不覺得大家有真的很坦誠地去面對並探討這些問題所圍繞的主題。我還在想,搞不好大部分的人對於我們周遭創作者的財務狀況,並沒有很準確的概念,尤其是那些我們很崇拜的人。我的經驗是,職場「勝利組」的財務穩定和養活自己的能力,經常被卯起來放大。

以本書而言,「彼岸」的輪廓因人而異,每篇文章的作者都有各自的想像。只是整體而言,我們都還在精進自己吃飯的傢伙,也都還在提升自己供養自己的能力,而我們多數人都還是會有必須度小月的時候。這點為什麼重要?除了這是實話以外,還牽扯到你得先把自己的肚皮給顧好,才有時間跟力氣去追尋你想做的事情。創意人的財務狀況往往不如你想像中的穩定與發達,而這也意味著你距離這群創意人的距離可能不如想像中的大。

但如果你以為這等於你只要能夠忍受三餐不繼,就可以投稿本書的第二集,那可就錯了。事情沒有這麼簡單。不論是出生就姓連或者是白手起家,都沒有人能夠說得清抵達成功的「彼岸」是怎麼回事。典型的成功之旅需要三個輪子才能成行:一個是願意少吃一點、吃差一點,一個是一些些運氣,還有一個是有貴人相挺——至於三者的比例也隨個案而有差異。

你可以用現在的半薪度日嗎?你有本事在存糧吃完之前,用理想中的職業賺到現在的半薪嗎?想縱身一躍、進入自闖的世界,想在自闖的江湖中存活下去,你得捫心自問的就是這一類問題;反倒是什麼熱情啊,能力啊,其實是比較次要的東西。熱情很多人都有,而能力可以培養。想出來闖闖看,最必須經得起考驗的,是要有能力忍受生活品質的降低與前途的能見度減弱。一個人要能闖出名號,最常用的技巧就是利用各種辦法讓自己看到進展,看到成功在前方等待。

我想說的是,「成功」不是一個你可以到了就待著不走的地方,要知道任何人的一生都是起起落落。出來闖蕩不代表你有個特定的目的地要去,而是代表你要往這個坑跳進去。進一步來講,自闖甚至不代表你要變成因為有了點心得,然後靠著這點心得而名利雙收的強者,因為這樣的人並不算多。現實是只要你入了坑,你就已經「到了」,你就已經「成功」了。

這一切跟你要找齊時間與精力去做你想做的事情,有什麼關係呢?這當然不是要刻意無視於時間和金錢對很多人來說是奢侈品的事實。沒錯,很多人沒錢也沒閒是一項事實,而且要擠出錢跟時間是對精神力的一大考驗——沒錢又沒閒不是什麼丟臉的事情。這些朋友不是在對自己的使命視而不見,也不是不願意給自己一次機會,他們只是覺得生存是一種負責任的表現,對此我們應該感到敬佩。

話題之所以在金錢上打轉,是因為我想說,「勝利組」的人跟我們不見得有那麼大的差距。搞不好他們賺得也沒有比我們多多少,又或者他們的產出並沒有比我們這些自認為沒那麼成功的普通人多了一大截,也許只有多一點點而已。

OK,岔得夠遠了。回到正題——我們來討論闖蕩的第二種類型:「搵豆油」型,什麼都來一點的接案客。

一旦你的重心不再單一,不再只是在同一個領域中累積特定且有固定行情的經驗或技術,你就等於是在培養另外一種更廣義的技巧:你把學會的這項技巧就叫做「學會東西」。你會變成「學習曲線」界的「攀岩高手」。或許你沒辦法爬到每一條學習曲線的山巔,但你將可以在很短的時間內穩穩爬到一定的高度。這就是你身為「工具人」闖客最核心的技能。

再繼續往下聊之前,我先來「自我介紹」一下,這樣你等等會比較知道我在講什麼。去年在我寫下這段文字之前,我已經做好了這本書的前置作業,推出了一張以某科幻小說為根據的自由爵士(free jazz)專輯,幫歌手朋友製作了一張創作專輯,編排了一系列的腕表廣告影片,主持並剪輯了一個播客(podcast)節目,寫了一部劇本,替某家財星25大企業開發了內容策略(content strategy),手撰了一份市場研究報告,替某個義大利球團進行了足球迷的習性研究,帶領團隊替某新創公司開發了專業人脈建立的社群產品原型,並選材鋪排了一個以「圖表」為主題的部落格內容。

這些拉哩拉雜的事情,很多我都是第一次嘗試。雖然我得一直從菜鳥學起,但這當中有不少重疊的技術、專業知識與經驗都能讓我帶著走,將來還能在別的地方派上用場。而這也就是我選擇這條路的原因!這就是這條路讓我開心的理由!如果你也跟我一樣是第二種人,那麼希望你也能體會到跟我一樣的樂趣。

這一年來,我從事過的案子都有其各自不同的意義。有的工作讓我賺到了錢,有些讓我與人有所接觸(包括觀眾、聽眾、同行與粉絲),還有些事情讓你覺得它本身就很有意義,參與就是一種回饋。這三點能夠符合其中的兩點,就會是很優質的案子了;三點全中的案子你會記得一輩子;只符合其中一點的案子當然也沒有任何問題。

與其自怨自艾自己所接的案子不符合這點或那點,比較有建設性的做法是問自己這三個問題:一、這有讓我賺到錢嗎?二、這有讓我接觸到人群嗎?三、參與這工作讓我引以為榮嗎?當你的工作包山包海之際,這些問題是你應該要有的「算計」。

接著讓我給各位一些具體的建議。

首先,難的先做 First, get shit done. 

你接的案子不可能每次都是好人好事,也不可能每次都讓你發筆小財或是讓你被很多人按讚。但如果你能夠有始有終,那你至少也是能完成一件事情。這點很要緊,因為只有把事情做好做滿,你才有機會在上面那三個問題的空格裡打勾。做,就對了;做,就要做完;做完A,再去做B。

永遠把「OK」掛在嘴上,永遠準備好答應事情。任何機會上門都不要說「No」,直到你老經驗到知道何時說「不」才是正解。好的創意找上門來,記得撲上去。遇到空檔不要發呆,找點事做。

盡可能去擁抱能讓你劍及履及的人、事、物,不要讓自己暴露在會使你精疲力盡,甚至生活的其他方面也會受到毒害的元素中。這一點同時適用於你在接案跟建立人脈時的判斷。

擁有人脈與社群一定強過單打獨鬥,所以盡可能與人合作。為你在做的東西找隊友,而且要找那種能讓你神清氣爽,給你帶來靈感的同伴,然後好好與人家合作。盡量找那種能做出結果來的人,然後彼此約定要好好努力,社交壓力是一種很神奇的動力!

扎扎實實地去投資自己 Invest in yourself in concrete ways. 

扎扎實實地把一項項技術學起來。花錢讓你身邊有各種資源可以運用——包括添購各種新的軟硬體——這不是要你胡亂炫富或裝闊,而是要你有計畫地準備做什麼,並且知道這案子的報酬在哪兒。但我想再提醒各位一次的是這報酬不一定要是錢。經驗、職業生涯的能見度、履歷表的精采程度、新的人脈關係,甚至於是單純的成就感,都是值得你去投資的好東西。

找出規律性 Find patterns. 

原因不詳,但機會往往是約好了不來就都不來,要來又統統一起來。

學著在生活中與焦慮共處 Have a relationship with your anxiety. 

焦慮就跟疼痛一樣沒人喜歡,但適量的焦慮其實稱得上「良藥苦口」,有它的好處在。焦慮會讓你看到你忽略掉的東西,會提醒你什麼事情應該趕緊完成。但話又說回來,有些焦慮就只是苦、不是藥,這時候你就得叫這個搞不清楚狀況又不聰明的傢伙閉嘴,幫不上忙就別擋路!

往往你的困惑、挫折、沉悶或是找不到動力跟靈感,錯不在你,問題其實出在案子上。這種情形說真的不是那麼容易判斷,但至少不要覺得這絕對不可能。

設定好你的電子郵件信箱、待辦事項與行事曆 Set up your email, to-do list, andcalendar.

把這些東西弄好可能需要花點力氣,但這些熱量你後面自然會省回來。每幾個月換個新的系統來嘗鮮,然後從中找到你最順手的設定——之後再在這樣的基礎上去修改。

最後,請瞭解你一定會把我上面說的這些東西通通搞砸,到時候別忘了原諒你自己。

★跟我這樣做 Act on This

找一條不同的道路去闖。
列出跟你現在做的事情有關係
(但是又不完全一樣)
而且你還沒有嘗試過的案子或興趣。

❋ ❋ ❋

想想怎麼出發會比較順,就從那裡開始。
想寫書?先來個第一章。
想搞門生意?先寫個企劃案。

❋ ❋ ❋

無論如何要有始有終,
即使(尤其是當)這些案子沒錢賺,
只是為了自我成長而做的時候。
然後,慢慢嘗試跨大步一點出去感覺一下O不OK。
搞不好就在這樣的過程中,
你會替自己的職涯找出一方全新的小宇宙!

 

自闖經濟學:25位創意工作者拿點子賺自由,教你將創意變事業
The Hustle Economy: Transforming Your Creativity Into A Career
作者: 傑森・歐博霍澤
原文作者:Jason Oberholtzer
譯者:鄭煥昇
繪者:潔西卡・哈吉 Jessica Hagy
出版社:寶鼎