一個錯誤的開始讓Instagram重生

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Instagram重生記

二○一○年七月的某天,美國年輕人凱文.斯特羅姆(Kevin Systrom)在正為他開發的App遲遲無法推展而一籌莫展。凱文是管理學院出身的高材生,對於程式設計,剛畢業的他可謂是一張白紙。在社交旅遊網站Nextstop行銷部門工作時,凱文時常利用晚上的業餘時間自學技術,開發一些簡單的產品。Burbn就是他的作品之一(Burbn得名於凱文愛喝的波本威士忌)。

Burbn是一款類似於結合了地理位置服務Foursquare與Zynga熱門社交遊戲《黑幫戰爭》(Mafia Wars)中主要元素而創造出的手機App,採用HTML5技術開發。在Burbn中,用戶可以在所處的位置打卡,對未來的行程制定規劃,在假想的虛擬空間裡扮演黑幫大佬,彼此兼併地盤,賺取點數。Burbn還內建了聚會照片的分享功能。整個產品結構零散龐雜,導致新上手的用戶根本不知所措。

凱文花了好幾個週末不斷打磨產品原型,然後拿給周圍朋友試用。但每次介紹這樣一款產品,總會遭遇旁人無法理解的尷尬,或許這樣的產品形態本來就難以用三言兩語解釋清楚。發布幾週後,Burbn的用戶量勉強達到了一千多人,至此便停滯不前。

如今擺在面前的道路有兩條:一是繼續添加功能,讓Burbn成為更加無所不能、包羅萬象的服務,使用者幾乎可以用它記錄生活的任何事情;二是調轉方向,精簡功能,孤注一擲地抓住一兩個用戶核心需求做精做專。在與合夥人麥克.克雷格(Mike Krieger)商議後,他們最終選擇了後者,堆疊功能只會讓原本複雜的產品更加臃腫冗餘;既然從資料看來,使用者喜歡使用Burbn的照片分享功能,那麼不如乾脆把這個模組單獨拉出來,做成一款獨立產品試試。

在接下來的一週時間裡,他們在舊金山找了家咖啡店,專心繪製新產品的草圖。不同於之前Burbn的設計,這款全新的照片分享App有著居中顯示的大圖和緊隨圖片的互動評論區。用戶上傳的照片默認對所有人公開,人們都可以隨意查看他人上傳的照片,雖然這一設計以犧牲部分隱私性為代價,換來的卻是更高的可看性和更多社交互動。

兩人很快完成了紙面的原型繪製,隨後用兩週時間迅速開發出了第一個可供測試的版本。讓人緊張而興奮的時候到了:用戶是否會為這個新的照片分享App買帳?為了驗證產品構想,他們從Burbn的早期用戶中篩選出一百人,向他們一一發送了通知郵件,介紹這款新產品並邀請試用。

幾天過去了,並非所有收到邀請的人都對這款新App表示出興趣,還有些人選擇了離開。但情況似乎正在發生變化。人們逐漸愛上了它,開始活躍地在上面發照片,並向身邊的朋友推薦。當那一週結束時,凱文和麥克檢視一週的成果,發現口口相傳帶來的註冊用戶竟然輕鬆突破了十萬人,這可是當初Burbn的一百倍之多!

更讓他們驚訝的事情還在後面。幾天之後的凌晨三點,凱文被監視器的警報聲驚醒。揉著惺松的睡眼來到螢幕前,他發現這並非系統誤報,而是來自日本的流量正在快速吞噬伺服器的頻寬。原來,這款日趨走紅的App已經趁他們在睡夢中的時候,悄然「燃燒」到了地球的另一頭,在亞洲擴散起來。幾天之內,來自世界各地的照片被陸陸續續上傳上來。這其中既有旖旎壯闊的非洲草原,也有靜謐安詳的北歐田園,甚至還有人拍下了北極科學考查的獨家畫面。一時間整個平臺上包羅萬象,彙聚了來自世界各個角落的精彩縮影。這款App的用戶量繼續穩步攀升,一個月後,竟然成功吸引到了一百萬用戶。

原本隸屬複雜產品中的一個功能子集,最終以其簡單的概念和聚焦的特性贏得了用戶的青睞。事後凱文曾在媒體採訪中公開表示,「Burbn出師不利,是一個錯誤的開始。但世界上最好的公司都曾經脫胎於其他產品。你需要的是發現,讓它進化成別的東西。」

二○一二年四月,在創立僅五百五十一天後,這款App被Facebook以十億美元的天價收購。截止二○一四年十二月,其估值達到三百五十億美元,不到三年時間便增值了三十五倍,用戶量突破三億。如今,已鮮有人記得當初的Burbn。但它經過改造後的重生之作,你一定多少有所瞭解。沒錯,這便是日後大紅大紫的照片分享社區──Instagram。

 

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